【頸管軟木篇】Yamaha管樂維修技師「勁嗓」來開講

如果在團體合奏時沒先調音就上場,可是會釀成一場大災難!大家是否遇過一種狀況,就是想將吹嘴塞進去時,感覺很緊、很費力,或是要拔出來時感覺很鬆、無法固定?如果有這種現象,就很可能是頸管軟木裝配修整不當,或是軟木已經老化、萎縮、變形,即便軟木看起來沒有破損,也該儘速送修或更新才好。

常聽人說「好的開始,是成功的一半」,這句話用在吹奏樂器上也頗是貼切。回首初學之時,看著老師或前輩們拿著神器在台上獨奏的樣子,帥氣極了!巴不得自己也能立馬上台表現一下!但想到自己吹奏技巧尚不純熟,而所謂的「神器」一支動輒十數萬元,實在下不了手。此時最簡單的方法,就是換一顆好一點的吹嘴,瞬間就能感覺自己功力大增,又花不了太多錢。

吹嘴無疑是樂器上一個學問深奧的重點部位。但其實除了吹嘴之外,還有一個對樂器吹奏影響相當大的部位,那就是「吹口管」。一般普遍稱呼為「頸管」,也有人說「脖子」。許多一流的音樂演奏家都認為,除了吹嘴之外,頸管的體積雖然只佔整把樂器的一小部分,但對於一把樂器整體的音色表現來說,卻具有相當的決定性,幾乎可佔百分之七十的影響力。

「頸管」是整把樂器的進氣樞紐,也是最先接觸到我們吹奏氣流的部位。它將吹嘴產生的聲音,有效率地放大共鳴傳遞到樂器本體,最後再藉由喇叭口放大音量傳遞出去,這才成就了我們聽到的音樂旋律。因為它們的地位是如此重要,所以市面上各家廠牌無不竭盡心力,研發生產各式各樣不同特色的吹嘴與頸管,讓演奏家們可以選擇適合自己的產品,自由自在地盡情發揮。

對於初學者,勁嗓建議最好還是先使用原廠配備的吹嘴練習一陣子,這段時程所費長短因人而異,約一至三年不等。因為原廠標準配備的吹嘴,有相當大程度是設計來幫助練習基本功用的,等你練到可隨心所欲控制氣流變化,且有能力分辨聲音好壞時,再根據自身所需或喜好,去挑選一顆真正適合自己的吹嘴。

請記得,關鍵還是在演奏者本身。就算使用相同的設備,不同的使用者還是會展現出不一樣的風格。所以雖然聽取他人的經驗分享,可以快速了解各式不同吹嘴的特色,但最終還是要親自試奏才好!另外,如果試奏時有同伴站在較遠處、類似觀眾席的位置聆聽,或許更能聽出不同的差異,提供不同角度的看法和建議。

「吹嘴」與「頸管」既然都這麼重要,那就不得不說說它倆的接合部位——「頸管軟木」。大家都知道,因為嘴型或氣候等等的影響,吹奏前要先調整音準。如果在團體合奏時沒先調音就上場,可是會釀成一場大災難!簡單來說,如果音太高,就把吹嘴拔出來一點;反之如果音太低,就把吹嘴塞進去一些。只是大家是否遇過一種狀況,就是想塞進去時感覺很緊、很費力,或是要拔出來時感覺很鬆、無法固定?如果有這種現象,就很可能是軟木裝配修整不當,或是軟木已經老化、萎縮、變形,即便軟木看起來沒有破損,也該儘速送修或更新才好。

軟木是一種天然素材,採收後會依原料品質好壞區分成幾種不同等級,再根據使用需求不同,製成各種形狀樣式。樂器接管部位通常都是選用製成薄片的高級天然原生軟木,特性是表面細緻、質量輕、柔軟、高彈性、無異味。別看它不起眼,高檔軟木小小一片就要好幾百元呢!

技師在執行軟木更新的工作時,必須先將舊軟木剔除,並將殘膠清潔乾淨,再將新的軟木片緊密黏貼在頸管上頭,確保不會輕易脫落。此時,軟木片的外表看起來就跟頸管一樣成錐形管狀。然而,吹嘴內腔末段接合部位是直筒狀的,所以必須依照吹嘴內徑尺寸將軟木外表修成適當大小的直筒狀,以利接合及方便調音。

說到這裡,大家是否已經拿出自己的吹嘴,開始研究內腔的形狀?頸管軟木是否也是平整的直筒狀呢?請記住:「好的吹嘴與頸管是成功的一半」,所以請務必好好對待你的那一半!這次的開講在此告一段落,我們下次見!

  • 樂器送修需更換軟木時,請將日常使用的吹嘴一併交給技師!
  • 老化變形的頸管軟木
  • 軟木更新完成

圖 / 文:陳宥佐

原文刊載於米特雙季刊002

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